Novoroční námluvy mají v Laosu už za sebou

- Cestování autor: red

Vypadá to jako obyčejné házení míčem, ale Kanee Neengmaiová každé chycení tenisového balonku silně prožívá. Oblečená v tradičním mnohovrstvém oděvu ozdobeném korálky a cinkajícími stříbrnými penízky tato sedmnáctiletá hmongská dívka pozoruje mladíka, který stojí asi tři metry od ní na prašné cestě v jejich vesnici v severovýchodním Laosu, a zvažuje ho jako potenciálního nápadníka.

Probíhá první den oslav hmongského Nového roku, který připadá v různých částech země na různé listopadové či prosincové týdny po ukončení rýžové sklizně. V tuto dobu dívky oblékají slavnostní šaty a setkávají se s případnými budoucími partnery v namlouvacím rituálu, který je zde známý jako "pov pob" aneb házení míčku. Hra, která má prolomit ledy mezi hmongskou mládeží, vyplňuje celé tři dny novoročního festivalu, jehož součástí jsou i buvolí zápasy, pití rýžové whisky, velkolepé hostiny a odpočinek od dřiny na polích. Podle hmongských lidových tradic Nový rok oslavuje vítězství mytického hrdiny nad zlým duchem, který žral Hmongy v dávných dobách. Nový rok je ale také pro Hmongy zahájením nové životní etapy, a je proto považován za velmi příznivý pro námluvy. "Chci si ji vzít, protože se mi líbí," říká šestnáctiletý Xay Xua, upraví si džínovou bundu a hodí míček dívce jménem Bria, která je ověšena šperky a drží v ruce slunečník. "Hra trvá až do okamžiku, kdy jeden z účastníků míč položí," vysvětluje britský ekonom a etnolog Robert Cooper, který žije v Laosu. "Pokud položí míč muž, dá dívce své hodinky. Pokud míč položí dívka, dá chlapci třeba sponku do vlasů," vysvětluje a dodává, že se jedná pouze o symbolický dárek. "Po setmění je dárek vždy vrácen v rámci tradičního postupu námluv, když mladík přijde do domu dívky svého srdce s rohoží na spaní pod paží, aby naznačil své úmysly." Nápadník pak s dívkou hovoří otvorem ve zdi jejího domu a pozve ji ven. "Velice často se jedná o začátek známosti či manželství. Většina manželství je sjednána při novoročních slavnostech," říká Cooper.